Une mère heureuse avec son fils | © unsplash

Le comportement envers les personnes autistes - que faut-il prendre en compte ?

Bien que l'expression de l'autisme puisse être très différente d'une personne à l'autre, il existe des traits de personnalité que l'on retrouve chez presque toutes les personnes autistes. En conséquence, il existe également certains comportements à adopter envers les personnes autistes.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) classe l'autisme comme un trouble profond du développement. En raison d'une altération congénitale du traitement de la perception et de l'information par le cerveau, les personnes touchées par le spectre autistique présentent des handicaps et des déficiences plus ou moins importants.

Les personnes autistes et leurs particularités

Pour mieux comprendre le comportement des personnes autistes, il est important de connaître les particularités et les déficiences éventuelles de leur pensée et de leur perception. Il s'agit notamment de : 

  • Déficience dans l'utilisation de comportements non verbaux tels que le contact visuel, les expressions faciales, la posture ou les gestes. 
  • Compréhension littérale du langage, d'où une difficulté à comprendre les remarques ironiques ou les métaphores. 
  • Hypersensibilité ou insensibilité aux stimuli visuels, auditifs ou tactiles. 
  • Difficulté à comprendre ou à reconnaître le point de vue des autres.
  • Le maintien des routines et des rituels tout en ayant des difficultés à anticiper et à accepter les changements de l'environnement. 
  • Concentration de l'attention sur des intérêts particuliers. 

Mais que signifient ces déficiences pour les autistes dans la vie quotidienne ? Il n'y a pas UNE réponse à cette question car il n'y a pas UNE personne autiste. Chaque personne autiste est différente de l'autre, tout comme les personnes non autistes sont différentes les unes des autres.

Les autistes se trouvent souvent confrontés à l'incompréhension

Le plus grand dénominateur commun des personnes autistes est probablement le fait que les autistes se heurtent souvent à un manque de compréhension de la part des autres en raison de leurs comportements particuliers.De nombreux conseillers tentent donc de sensibiliser les gens à l'autisme. Mais ce qui est réellement important, c'est ce que ressentent les personnes concernées.

Une conversation entre deux femmes dont l'une a l'air très désorienté. | © Mimi Thian/unsplash

Les personnes autistes n'aiment pas les visiteurs spontanés. Annoncez-vous en avance! (Photo: Unsplash)

Sensibilisation aux comportements autistiques

Katja Carstensen est autiste (syndrome d'Asperger) et a écrit plusieurs livres sur le sujet. Elle a publié une sorte de "manuel d'instruction pour le comportement à adopter envers les autistes". Son livre est direct, ouvert, honnête - et sans ironie :

  • "Aidez-nous à mieux vous comprendre - dites ce que vous pensez." 
  • "L'ironie et les jeux de mots sont amusants - mais veuillez nous les expliquer si nous ne les comprenons pas." 
  • "Prenez nos mots tels qu'ils sont, nous pensons ce que nous disons et nous ne sommes pas capables de donner aux phrases un sens différent par les expressions du visage, les gestes et le ton de la voix. Une tentative d'interprétation de votre part ne conduira qu'à des malentendus inutiles."
  • «Händeschütteln zur Begrüssung und zum Abschied ist für euch eine Geste der Freundlichkeit  – für uns ist das schon ein Eindringen in die Privatsphäre.»
  • "Beaucoup d'entre nous sont sensibles au toucher et au bruit. S'il vous plaît, évitez les contacts physiques bien intentionnés et soyez compréhensifs si nous nous retirons si le bruit est trop intense."
  • "Pour le bien de ceux qui nous entourent, chaque personne autiste devrait afficher un panneau "VEUILLEZ NE PAS DÉRANGER" lorsqu'elle est occupée par ses intérêts particuliers. Toute interférence de l'extérieur peut entraîner des réactions violentes, alors veuillez intervenir prudemment et seulement si vous le devez."
  • "Nous aimons les règles et l'ordre (surtout le nôtre, bien sûr). Les sorties et autres doivent être planifiées. Une visite au café non planifiée peut déjà nous bouleverser, car il peut retarder toute notre journée.
  • "De même, évitez les visites impromptues - prévenez simplement par téléphone (de préférence au moins un jour à l'avance)."

L'application de ces conseils comportementaux et l'acceptation générale des particularités qui peuvent sembler étranges à votre entourage constituent un bon point de départ pour comprendre les interactions avec les personnes atteintes du spectre autistique.


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